Kaszel alergiczny często bywa mylony z kaszlem wynikającym z infekcji górnych dróg oddechowych. Rodzice próbują leczyć go syropami, jednakże dziecko nadal pokasłuje. Powinno być to sygnałem, że przyczyny kaszlu leżą nie w przeziębieniu, lecz w alergii.

Kaszel alergiczny u dziecka

Organizm uczulonego dziecka reaguje na drażniące alergeny na różne sposoby. W normalnych warunkach układ odpornościowy człowieka wykazuje reakcję jedynie na wirusy, grzyby, bakterie i inne szkodliwe drobnoustroje. Pojawiają się wtedy objawy typowe dla infekcji, czyli katar, gorączka oraz kaszel. W przypadku alergii, układ immunologiczny pobudzany jest przez czynniki, które zdrowemu człowiekowi nie szkodzą, na przykład pyłki roślin, składnik jakiegoś pożywienia, zwierzęcą sierść. Organizm alergika widzi w nich wroga, którego należy zniszczyć.

Gdy układ odpornościowy spotyka się z alergenem po raz pierwszy, produkuje przeciwciała nazywane przeciwciałami IgE. Specjalizują się one w walce z konkretnym alergenem. Gdy z pierwszej bitwy wychodzą zwycięsko, ich ilość we krwi stopniowo zanika, ale niewielka liczba pozostaje w niej na stałe. Bytują w surowicy krwi, błonach śluzowych i tkankach skóry. Gdy alergen ponownie pojawi się w organizmie osoby uczulonej, rusza proces reakcji uczuleniowej. Przeciwciała IgE atakują alergeny, co uwalnia szereg substancji powodujących stan zapalny w organizmie. Jednym z efektów działania alergenów jest podrażnienie dróg oddechowych, co powoduje kaszel.

Kaszel alergiczny u dzieci pojawia się zazwyczaj około 3-4 roku życia. Często jest elementem tzw. marszu alergicznego. Jest to występowanie alergii wedle określonego schematu. Zaczyna się zazwyczaj od atopowego zapalenia skóry u niemowlęcia, które przeradza się w alergię pokarmową. U dziecka w okolicach drugiego roku życia zmienia się ona w alergiczny nieżyt nosa, a kilka miesięcy później przychodzi astma alergiczna. Może się ona objawiać między innymi uporczywym, przewlekłym kaszlem.

Kaszel alergiczny: objawy

Jak już zostało wspomniane, kaszel alergiczny łatwo pomylić jest z kaszlem związanym z infekcją dróg oddechowych. Jak więc je rozróżnić? Przede wszystkim należy bacznie obserwować malucha. Jeżeli kaszel pojawia się głównie wiosną i trwa aż do późnego lata, to jest spora szansa, że macie do czynienia z alergią.

Kaszel na tle alergicznym nasila się w momencie ekspozycji na alergen, czyli może pogłębiać się podczas spaceru, gdy dziecko wdycha pyłki, na które jest uczulone lub podczas jedzenia jogurtu, w którego składzie znajduje się nietolerowana przez malucha laktoza.

Przeciwko kaszlowi wynikającemu z przeziębienia świadczy także fakt, że ten alergiczny jest długotrwały, przewlekły. Jest suchy, nie towarzyszy mu odrywająca się wydzielina, a jeśli się pojawia to jest wodnista, przeźroczysta, nigdy nie ma gęstej, białej ani zielonej konsystencji.

Tym, co powinno nakierować Twoją uwagę na myśli o alergii, jest również szereg występujących dodatkowo objawów. Wraz z alergicznym kaszlem pojawia się często wodnisty katar, zaczerwienione spojówki, łzawienie z oczu, podrażnienia skóry, poczucie ogólnego rozbicia.

Kaszel alergiczny: leczenie

Jak przy każdej alergii, kluczowe jest unikanie ekspozycji na alergen. Bardzo ważne jest zdiagnozowanie, co nim jest. Alergia, której towarzyszy kaszel, to nie tylko ta wziewna na pyłki roślin, lecz może to być równie dobrze uczulenie na kurz, sierść pupila, jakiś produkt spożywczy czy środek kosmetyczny.

Coraz więcej alergologów zaleca przeprowadzanie odczulania. Polega ono na podawaniu dziecku coraz większych dawek alergenu w postaci szczepionki. Pomaga to przywrócić prawidłową reakcję na niego, a właściwie rzecz ujmując – pozwala na zupełne pozbycie się tej reakcji.

W przypadku bardzo uporczywego kaszlu, lekarz może zalecić podawanie leków przeciwhistaminowych. Stłumią one poczucie swędzenia w gardle, dzięki czemu maluch odczuje znaczącą ulgę. Oprócz tego alergolog wprowadzi z pewnością długofalowe leczenie farmakologiczne, mające na celu zmniejszenie reakcji alergicznych dziecka.