Jeśli kończysz niedługo trzydziesty rok życia i zastanawiasz się, jakie są Twoje szanse na zajście w ciążę, to rozwiejemy część mitów, które są powtarzane na temat późnego rodzicielstwa. Wbrew obiegowej opinii, trzydziestka to dobry czas na rodzenie dzieci. Faktem jest jednak, że z każdym kolejnym rokiem szanse na ciążę maleją, a jednocześnie wzrasta ryzyko wystąpienia wad rozwojowych u płodu.

Płodność po 30 roku życia

Świadoma decyzja o odkładaniu macierzyństwa na później, jest w obecnych czasach normą. Jeszcze w latach siedemdziesiątych i osiemdziesiątych średni wiek zajścia w pierwszą ciążę oscylował pomiędzy 22 a 25 rokiem życia. Obecnie granica przesunęła się do 26-30 urodzin kobiety. Zmienił się tryb życia, ścieżki kariery zawodowej. Przed kobietami stoi więcej możliwości, zarówno w życiu prywatnym, jak i służbowym. Coraz później pary żyjące w rozwiniętych społeczeństwach decydują się na dziecko.

Z biologicznego punktu widzenia najlepszym okresem na urodzenie pierwszego dziecka jest czas, gdy kobieta jest pomiędzy 20 a 25 rokiem życia. Nie oznacza to jednak, że po trzydziestce jest się bez szans – po prostu mogą być konieczne dłuższe starania o ciążę.
Kobieta rodzi się z pewną rezerwą jajnikową. Przeważnie liczba pęcherzyków sięga okolicy 400 tysięcy sztuk. Liczba ta maleje od narodzenia i u kobiety, która ukończyła 30 rok życia sięga już zaledwie poziomu ok. 15-20% ilości wyjściowej.

Z biologicznego punktu widzenia najlepszy czas na zajście w ciąże to okres pomiędzy 20 a 25 rokiem życia kobiety

Po trzydziestce rozpoczyna się powolny, stopniowy spadek płodności. Znacznie on przyspiesza w okolicy 35 roku życia. Im starsze są komórki jajowe, tym trudniej plemnikom jest je zapłodnić. Dlatego decyzji o pierwszym dziecku lepiej nie odkładać w czasie aż tak bardzo.

Ciąża po 35 roku życia

U kobiet powyżej 35 roku życia występuje większa szansa poronienia oraz tego, że wystąpią wady rozwojowe płodu. Wzrastają także szanse na urodzenie dziecka z zespołem Downa. Szacuje się, że ryzyko takie wynosi 1 na 100 ciąż, podczas gdy u kobiet o 10 lat młodszych zaledwie 1 na 1000 ciąż.

Późne ciąże są także zagrożone wystąpieniem wielu innych powikłań, takich jak przepukliny mózgowo-rdzeniowe, wady serca czy płuc. Kobiety w ciąży, które ukończyły już 35 lat mają większe szanse na wystąpienie u nich nadciśnienia tętniczego oraz cukrzycy ciążowej.

Najnowsze badania wskazują również, że w przypadku ciąż u matek starszych, zachodzi większe prawdopodobieństwo wystąpienia wady cewy nerwowej. Jest to upośledzenie ośrodkowego układu nerwowego płodu. Ryzyko wystąpienia wady cewy nerwowej znacząco zmniejsza przyjmowanie kwasu foliowego.